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Los sensores Memosens ahorran tiempo, mejoran la precisión y reducen costes

Medición del valor de pH y del contenido de oxígeno disuelto (OD) del nivel de agua en DS Smith

DS Smith es un proveedor líder de envases corrugados en Europa. Su división de papel opera 10 fábricas y produce alrededor de 2,8 millones de toneladas de materiales de envasado corrugados y productos industriales especializados al año; la mayoría de estos productos se transforman en cartón y cajas para envasado. La fábrica de papel de DS Smith en Reino Unido, Kemsley, fue construida en 1924 y es el segundo negocio de papel de fibra reciclada más grande de Europa.

  • Los sensores digitales Memosens ahorran tiempo, mejoran la precisión y reducen los costes de DS Smith ©Endress+Hauser

    Los sensores digitales Memosens ahorran tiempo, mejoran la precisión y reducen los costes de DS Smith

Infinidad de beneficios al digitalizarse.

  • Exactitud de medición mejorada sin aumento de costes.

  • Los sensores Memosens se pueden precalibrar y simplemente sustituir en campo, lo cual acorta el tiempo dedicado en los puntos de medición de difícil acceso.

  • La tecnología Memosens ofrece una transmisión sin contacto del valor medido desde el sensor al transmisor para evitar los problemas de corrosión, fugas y distorsión del valor medido por la humedad.

  • Ian Castle, Ingeniero de soporte de instrumentos y control eléctrico, DS Smith
    Existe una correlación estrecha entre estos dos medidores, de alrededor de 0,02 pH. Nuestra medición no solía ser tan precisa. Esto se debe a que podemos realizar la calibración en un entorno mucho más controlado.

    Ian Castle

    Ingeniero de soporte de instrumentos y control eléctrico, DS Smith

Para proteger el medio ambiente y garantizar el cumplimiento de la normativa, la fábrica Kemsley de DS Smith en Sittingbourne, Kent, debe monitorizar de cerca las aguas residuales que vierte al estuario Swale. Esto incluye medir el valor de pH y el contenido de oxígeno disuelto (OD) del nivel de agua para garantizar que los niveles se mantienen dentro de unos parámetros estrictos. En el pasado, mantener los instrumentos de análisis enviando estas mediciones cruciales había sido un proceso lento y laborioso.

Medición de OD y pH

La medición de OD tiene lugar en el medio de una laguna donde el efluente de la planta se reoxigena antes de transferirlo a los depósitos de decantación y vertido al río. Por motivos de salud y seguridad, cualquier trabajo en la laguna tienen que realizarlo dos personas, lo que convierte la calibración de sensores en planta en una tarea que requiere mucha mano de obra. "Era un malgasto de recursos", explica Ian Castle, Ingeniero de soporte de instrumentos y control eléctrico de DS Smith Kemsley.

"A veces nos pasábamos en campo 2½ horas por cada instrumento. Queríamos ver si era posible trabajar en el laboratorio y reducir el tiempo que pasábamos en la laguna". Lo mismo ocurría con los sensores de pH, ya que la calibración en campo era poco práctica y lenta. "Estábamos sentados en medio de la nada intentando introducir sondas en una solución patrón", recuerda Ian Castle. "Había que esperar a que la sonda permaneciese en el vaso de precipitados y que la pendiente de calibración fuese correcta, de otro modo habría que introducir una nueva sonda y volver a empezar".

Una solución idónea en los sensores digitales Memosens

Con los sensores digitales Memosens, todos los datos de operación y calibración se almacenan en el cabezal del sensor. Se pueden precalibrar y simplemente sustituir en campo, lo cual acorta el tiempo dedicado en los puntos de medición de difícil acceso. Ya que cada sensor mantiene sus datos de calibración, los sensores pueden rotarse periódicamente, lo que mantiene el sensor más reciente en el proceso mientras otro se limpia, calibra y se regenera en el laboratorio o taller.

Los beneficios de la digitalización

Y como la tecnología Memosens ofrece una transmisión sin contacto del valor medido desde el sensor al transmisor, se evitan los problemas de corrosión, fugas y distorsión del valor medido por la humedad. Convencidos de las ventajas, DS Smith sustituyó todos sus sensores de pH utilizados en el proceso de tratamiento de efluentes por sensores Memosens y ahora tiene en fase de pruebas la introducción de sensores Memosens para oxígeno disuelto.

La eficiencia gana

Según Ian Castle, la principal ventaja ha sido la ganancia en eficiencia. "Con las sondas de pH de otro fabricante, se tardaba quizás una hora en la limpieza y calibración," afirma. "Ahora podemos hacerlo en el laboratorio, en un lugar limpio, utilizando el software Memobase Plus. Solo tardo unos minutos en cambiar las sondas en planta y el trabajo está hecho. Se ahorra muchísimo tiempo, de verdad".

Precisión mejorada

La precisión de la medición también ha mejorado, como prueban las lecturas proporcionadas por los dos transmisores de pH requeridos por normativa. "Existe una correlación muy estrecha entre estos dos medidores, de alrededor de 0,02 pH", explica Ian Castle. "Nuestra medición no solía ser tan precisa como esta. Probablemente se debe a que podemos realizar la calibración en un entorno mucho más controlado".

Costes de operación reducidos

El rendimiento mejorado no ha supuesto un aumento en los costes de la empresa, de hecho, los costes de operación han disminuido puesto que se puede utilizar una solución amortiguadora más barata y común y los sensores duran más tiempo. "Los sensores Memosens cuestan más o menos lo mismo que los antiguos pero no necesito comprar nuevos todo el tiempo", confirma Ian Castle.

Homologación MCERTS

Una gran ventaja para DS Smith es que el transmisor Liquiline y el sensor de pH Memosens de Endress+Hauser disponen de certificación MCERTS de la Agencia Medioambiental. El cumplimiento con MCERTS le proporciona a los reguladores la confianza de que una empresa monitoriza sus emisiones. El software Memobase Plus utilizado para calibrar los sensores también ayuda con el cumplimiento, puesto que toda los registros de calibración se almacenan digitalmente. "Esta era otra gran ventaja", dice Ian Castle. "Dispongo de un registro de todas las calibraciones en caso de que la Agencia Medioambiental lo solicitara".

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